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美国婚恋网Match创始人悲喜剧被董事会踢出局

发布时间:2020-02-11 05:35:51 阅读: 来源:树脂胶粉厂家

12月19日消息,美国科技博客BusinessInsider周五发布文章称,全球最大的婚恋交友网站今年营收预计超过4.5亿美元,但它的创始人加里·克莱曼(Gary Kremen)当年却被迫离开,后来网站被收购,克莱曼仅拿到了5万美元回报。

以下是文章详细内容:

将给这个世界带来更多的爱

在1995年正式上线,其创始人兼CEO加里·克莱曼首次接受了电视采访。

在采访前一天,通信部门主管特里什·麦克德莫特(Trish McDermott)向克莱曼提出了几点建议,包括不要穿全白或者全黑的衬衫、不要穿给人带压抑感的衬衫、不要说自相矛盾的话。

第二天,克莱曼穿了一件扎染衬衫走进办公室,并打算在一张颜色鲜艳的豆袋椅上接受采访。克莱曼对着镜头表示:“将给这个世界带来更多的爱。”克莱曼这句话,让办公室所有人都大感惊讶。

麦克德莫特看到这一幕的第一反应是:“我们完蛋了。”但她随后马上意识到,克莱曼的表现非常“出色”,因为这刚好体现出他的性格特点、远见卓识及公司的与众不同。

克莱曼的喜与悲

1994年,克莱曼从信用卡中透支了2500美元购买了域名。当时在美国仅有5%为人能够经常上网。今天,Match已经成为全球在线婚恋交友网站的领导者。

根据互联网数据建构机构comScore的调查显示,每个月的独立访问数量者超过500万,是美国访问人数最多的婚恋网站。今年年初,又宣布收购了另外一家高速发展的免费在线约会网站OkCupid。

但令人不可思议的是,现在的Match与克莱曼已经没有任何的关系。克莱曼在30岁建立了,但在网站成立两年后不得不选择离开。当离开时,克莱曼只获得5万美元补偿,而该网站2011年的营收预计将超过4.5亿美元。

远见者

作为一个在芝加哥土生土长的人,克莱曼就读于当地的西北大学(Northwestern University),并在1989年从斯坦福大学商学院毕业。许多同事评价克莱曼,认为他是一个工作充满激情而且极具远见的人。前任总经理弗兰·梅尔(Fran Maier)表示:“克莱曼非常聪明,而且敢于梦想。”

曾于1995年到1996年在担任工程师的西德·洛德尔(Thede Loder)表示,自己对克莱曼的第一印象是“非常固执”。而首次投资的罗恩·波斯纳(Ron Posner)则表示:“1995年的克莱曼创新能力特别强,非常自信,是最早开拓互联网市场的企业家之一。”

克莱曼的性格非常古怪。他是美国迷幻乐队感恩而死(Grateful Dead)的忠实支持者,并出席过该乐队近50场的演出。根据洛德尔的回忆,克莱曼因为拥有“某种极端的想法”,在硅谷并不受欢迎。他每次打电话的时间最多也只有六、七分钟。

克莱曼在斯坦福大学上学期间,曾在一个暑假获得了在高盛银行实习的机会。然而在实习仅仅三个星期后,一位高盛的合作伙伴就再也无法克莱曼极端混乱的工作思路,他提出如果克莱曼辞职离开高盛,他愿意买断克莱曼剩下的实习工作合同。

创业之路

从斯坦福毕业后,克莱曼在商界进行了初次尝试,创立了两家软件公司。1993年,克莱曼获得了一个巨大的机会,他以每分钟2.99美元的价格购买了一项拥有900名会员的交友服务。这项服务与报纸上的交友人事栏、视频交友和做媒栏目一起,成为当时婚恋交友的主要选择。

克莱曼随后发现,这项拥有900名会员的交友服务效率非常低。一个偶然的机会中,克莱曼发现,如果创建一个私人广告的在线数据库,就可以让人们以较低的价格更快地搜索到其他对象,这种方式隐私保护也更加出色。在1994年5月,克莱曼购买了多个价值不菲域名,包括、、、和等。

1993年,克莱曼实现了想要建立个人数据库的目标,他成立了Electric Classifies Inc.(简称ECI)。在寻求融资的过程中,克莱曼向投资者重点推荐这个在线婚恋网站,随后克莱曼还陆续成立了其他网站,如就业、住房和汽车等。之所以重点推荐,克莱曼认为这是一个比较性感的分类网站,能够吸引更多的用户关注。

1994年下半年,克莱曼从天使基金和部分风投机构那里获得了约150万美元的投资。1995年4月,成功上线,并成为当时市场上少数几个婚恋交友网站之一。

迅速发展 走向分歧

在上线第一年发展非常快,每天点击量都有3%至4%的增长。克莱曼在对网站进行市场推广的第一天起,就设定了一个非常成功的理念:吸引更多的女性用户注册,男性用户随后自然会进入网站。除了睡觉之外,克莱曼将全部时间和精力都来思考如何建设网站,但公司董事会在此时却开始出现分歧。

董事会争论的第一个问题是关于网站的商业模式方面。风险投资者希望ECI成为一个软件平台,为各大报纸提供后台科技服务,使这些报纸能够将自己现有的分类广告发布到互联网上。然而在意识到这种业务模式发展非常缓慢之后,克莱曼对这种营销战略失去了耐心。

董事会同样反对这种私人广告的分类模式。弗兰·梅尔表示,董事会和管理层有很多非常势利的人,他们根本就不知道,公司要建立起一种新的商业分类模式,而且还要建立起能够最终吸引数百万用户的全新使用体验。

此外,风险投资者对于克莱曼的管理能力也提出了质疑。克莱曼曾公然开除了一位拒绝每周工作七天的行政助理。为了更好的建设,克莱曼招聘了许多年龄在23岁至28岁的年轻人,但是他们的工作经验却无法符合董事会的要求。在与董事会发生多次冲突之后,1995年克莱曼被解除公司CEO职务,但仍然担任ECI董事。

董事会开始寻找一位新的CEO,但进展一直不太顺利。根据克莱曼的回忆,首个CEO人选理查德·诺伊施塔特(Richard Neustadt)是一个“伟大的精英式人物”。尽管诺伊施塔特将取代自己的CEO职位,克莱曼对诺伊施塔特却非常欣赏。然而在随后的不久就发生一起悲剧。

在去ECI任职的前一个周末,诺伊施塔特在加州北部Yuba河参加的一次漂筏运动中,不幸意外身亡。而董事会后期任命的两位CEO都因为能力不行,而被公司解雇。

后来,Match董事会作了一个错误的决定,损失惨重。当时,公司没法找到合适CEO,也希望替ECI找到与报纸媒体合作的业务模式。1997年3月,公司剥离Match,以700万美元出售给消费者服务公司Cendant。

克莱曼反对出售,在投票时,董事会将克莱曼排除在外。1998年克莱曼曾说:“是我的孩子,我费尽心血,它才发展到今天。”

成立后总计融资不到200万美元,售价700万美元并没有亏损。

1999年6月,Cendant再次将出售给Ticketmaster Citysearch Services,价格却达到了5000万美元。

克莱曼说,董事会白白丢了一座金矿。

纠结的发展史让克莱曼深感心痛,但也受益终生。他认识到自己不擅管理,却长于发现市场增长机会。后来,他不断寻找科技创新企业,重创业,不重守业。

比如,克莱曼投资了太阳能企业Clean Power Finance(CPF)。2006年,他创办了CPF,2011年9月,公司融资2500万美元,9月末时,Google向它投资了7500万美元.

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